为什么蚜虫在从植物上掉下来后会互相依附??

幼小的蚜虫依附在成虫身上,以更快地达到安全。更有趣的是,成年蚜虫实际上会试图把搭便车的小蚜虫移走。Moshe Gish博士,A的通讯作者新研究发表于动物学前沿,探索这些有趣的行为观察。

史前农业革命开始以来,人类一直在与蚜虫作斗争。这些吸食树液的小昆虫对大多数人来说只是杀死植物的小点,全世界的农作物和病媒植物病毒。那么,凭借我们的技术和成熟度,我们每年还会遭受数十亿美元的粮食损失吗??

简单的答案是~5,今天活着的1000种蚜虫进化了2亿多年来完善它们的武器库。在每一代蚜虫中,自然选择有利于更坚韧的蚜虫,这一漫长过程的结果是一种超级害虫,具有许多显著的生存机制。

例如,蚜虫的繁殖速度是前所未有的:在某些物种中,女性每两小时生产一次,使事情变得更糟,他们实际上是怀孕出生的。它们通过在春季和夏季只繁殖雌性来做到这一点。放弃所有的婚外恋,不必推迟怀孕直到性成熟,蚜虫已经成为更多蚜虫的快速装配线。

许多蚜虫物种也有一个令人印象深刻的能力,以检测接近的敌人和逃跑的时间。这些敌人包括食肉动物和寄生虫,但是由于蚜虫以其他的食物为生,更大的食草动物,它们经常容易被放牧哺乳动物无意间捕食。一些蚜虫物种实际上可以感受温暖潮湿的呼吸指觅食的哺乳动物,在它们的寄主植物被吃掉之前就掉到地上。最常见的是这导致许多不同年龄的蚜虫在地上行走,在它们饿死或成为蚂蚁等巡逻性捕食者的猎物之前,匆忙地找到一种新的寄主植物。

在研究豌豆蚜虫的紧急逃生行为时,我们注意到,当豌豆蚜虫落到地面后,一些幼小的蚜虫会迅速爬到成年蚜虫的背上,然后背驮式在他们身上,而后者则开始寻找新的寄主植物。

来源:博士Moshe Gish等人

成年豌豆蚜虫非常灵活,能够通过裂缝,土壤团块,石头,通常覆盖地面的树枝和落叶。然而,对于新生的蚜虫,在地上行走是一种完全不同的球类运动;对他们来说,每一块石头都是一座小山,每一条裂缝都是一个裂缝。因此,年轻的蚜虫应该从骑在大人身上获益,即使骑行只是到达合适的寄主植物的一部分。但年轻人骑在成人身上究竟能从中得到什么好处呢??

在一组实验室实验中,使用简化的,纸覆盖的砂,我们发现骑在成虫身上的幼小蚜虫到达寄主植物的速度比独自行走的蚜虫快4倍多。在被石头和植物碎片覆盖的天然土壤上,这些差异可能更大。在到达一个成年植物的背上的寄主植物之后,幼小的蚜虫总是从茎上下来,继续进食。

但是,年轻人是否也能从一个潜在的更好的成年人的能力,从远处发现寄主植物?我们找不到支持这一点的证据。这是否意味着在野外,成年蚜虫比它们的幼蚜没有更好的检测寄主植物的能力?不一定。将实验室实验外推到现实世界中时必须小心,在这种情况下,回答这个问题还需要进一步的研究。

将实验室实验外推到现实世界中时,必须小心谨慎。

有趣的是,大人似乎不喜欢被人攀附。他们经常被观察到试图摆脱年轻人,尤其是被几个刚出生的蚜虫附着的时候。这减慢了成人的速度,通常只有一个年轻人站在他们的背上才开始走路。

此外,我们测试了成年人和年轻人之间的关系是否影响这种相互作用的频率,并没有发现骑行行为与亲属关系。因此,这种行为似乎不是母爱的一种形式。

因此,我们得出结论,当蚜虫群体在检测到一种接近的食草哺乳动物后从植物上脱落时,幼小的蚜虫急着爬上成虫。成年人,轮到他们,尽他们所能把大部分的年轻人从他们的身体上移开。那些能够在成年人身上行走的年轻人将受益于其在自然地形上优越的行走能力。

斯塔夫塔拉勒
斯塔夫塔拉勒

蚜虫生态学的新发现,即使它们不能直接导致新的根除方法,帮助我们了解这些微小的生物是多么的复杂。所以当我们努力杀死他们的时候,时不时地我们应该停下来欣赏进化的奇迹,甚至当它们变成讨厌的东西时。

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