我们有多少人在喝有毒的化学物质?

几千年后,当人类早已从地球上消失时,造访我们星球的星际旅行者可能会对这个世界的古代居民和他们的文明感到好奇。这些来访者在调查中可以利用的一个线索是一类被称为per-和多氟烷基物质(PFASs)的人造化学品的存在。被称为“永远的化学物质”的PFASs可能金宝搏体育会比人类寿命更长。

PFASs由于其独特的物理化学性质而有着广泛的用途。它们可用于防污纺织品、防油食品包装、不粘炊具、灭火泡沫、个人护理产品、药品、杀虫剂以及200多种其他用途。由于它们的广泛应用,加上它们的持久性和流动性,PFASs现在可以在研究人员在我们的食物、饮用水和身体中寻找它们的任何地方找到。

二十年前,在西弗吉尼亚州的帕克斯堡,一位养牛户对化学品制造商杜邦提起诉讼时,首次发现饮用水受到一种称为PFOA或C8(因为它含有八个碳原子)的全氟辛烷磺酸的污染。作为本案和解的一部分,杜邦同意资助一个独立的流行病学家小组,即C8科学小组研究饮用PFOA污染水对当地居民的影响。根据来自附近社区69000多名参与者的数据,他们发现可能的联系在饮用水中接触全氟辛烷磺酸与睾丸癌、肾癌、甲状腺疾病、高胆固醇、溃疡性结肠炎和妊娠高血压综合征之间。这个故事律师罗布·比洛特如何发现全氟辛烷磺酸污染并协商解决的问题在电影中被戏剧化了黑水.

电流污染

那么,自21世纪初以来发生了什么?问题解决了吗?这充其量是一幅好坏参半的画面。到2015年底,全氟辛烷磺酸和其他所谓的长链全氟辛烷磺酸在美国和欧洲被逐步淘汰,但在世界其他地区,如中国,生产仍在继续。工业界开发的替代化学品也是PFASs,包括短链PFASs、氟化醚和其他氟化替代品。这些替代化学品也具有极强的持久性和流动性,并且越来越多地存在于环境中。与全氟辛烷磺酸相比,这些新的全氟辛烷磺酸潜在的毒性,甚至更大. 换句话说,我们饮用水的污染还在继续。

截至2020年7月,在收集的饮用水样本中发现了几种全氟辛烷磺酸,包括全氟辛烷磺酸及其近亲全氟辛烷磺酸美国49个州的2230个网站. 最近的学习据估计,超过2亿美国人,或超过60%的人口,可能暴露在饮用水中的全氟辛烷磺酸和全氟辛烷磺酸的水平超过1万亿分之一(ppt),这已被证实一些专家推荐作为暴露的最高安全水平。

另一个新发表的研究比较了中国66个城市饮用水系统526个样本的可用数据与国际饮用水标准,这些城市服务于4.5亿居民。这项研究发现,在16个被调查城市中,有近1亿人使用的饮用水可能超过了新的最高污染水平(MCL)五个PFASs加起来20 ppt(全氟辛烷磺酸、全氟辛烷磺酸、全氟辛烷磺酸、全氟辛烷磺酸和全氟辛烷磺酸)由美国佛蒙特州规定。几乎所有中国城市的饮用水中全氟辛烷磺酸的含量都超过了1 ppt。

其他亚洲国家、欧洲大多数国家以及非洲和南美洲所有国家都缺乏类似的饮用水监测研究。例如,在欧洲,迄今为止的大多数研究主要集中在工业和废物处理场附近的热点,这些热点导致了高外部化社会经济成本. 一般人群的暴露在很大程度上仍然是未知的。

为了了解可能的接触和保护公众健康,我们迫切需要在全球范围内对饮用水中的PFASs进行更有针对性的检测,以及更好的分析方法。我们目前只能测量环境基质中发现的PFASs的一小部分。例如,只有饮用水试验方法在美国可以定量测量18%以上6,000迄今为止描述的PFASs。

确保安全饮用水的负担不能落在消费者身上。根据最近的一份报告学习,家用过滤器(如水槽下过滤器、水罐过滤器和冰箱过滤器)的功效差异很大,短链PFASs的效果往往更差,随着长链化合物的逐步淘汰,短链PFASs在饮用水源中的含量普遍更高。切换到瓶装水也不是一个好的解决方案,因为它也可以包含PFASs,有时在非常低的浓度高水平.

为了确保饮用水得到适当的监测和处理,以消除潜在的有害水平的PFASs,我们需要强制执行的标准。10月23日,欧盟理事会正式通过饮用水指令这包括将所有PFASs的总和限制在500 ppt,或将20 PFASs的总和限制在100 ppt,这被认为是人类饮用水的问题。如果得到欧洲议会的批准,这将成为世界上第一个饮用水限制的所有pfas的总和。

相比之下,中国只建议全氟辛烷磺酸的健康咨询水平:全氟辛烷磺酸为85 ppt,全氟辛烷磺酸为47 ppt,如一份报告所建议的最近的科学论文. 同样,美国环境保护署(EPA)也只制定了一项不可执行的法律饮用水健康咨询:全氟辛烷磺酸和全氟辛烷磺酸加起来70 ppt。美国一些州制定了比环保署更低的限制,尽管大多数州也不强制执行。加州最近响应级别全氟辛烷磺酸为10 ppt,全氟辛烷磺酸为40 ppt。饮用水系统,其水源超过这些限制,现在是必修的停止使用该水源,处理或稀释水以降低PFAS水平,或通知客户。另外,美国六个州为两个或多个PFA设置可执行的MCL,尽管级别不同。来自受灭火泡沫或PFAS制造排放物影响的社区的积极分子正在推动所有PFA总和的MCL为1 ppt. 然而,目前还没有一种方法可以测量所有PFASs。另一种方法是为有机氟总量设定一个限值,该限值大致相当于所有pfas总量的给定限值。

即使全世界都制定了限制饮用水中全氟辛烷磺酸含量的可执行标准,一个主要问题仍然存在:谁来为这一昂贵的监测和治疗买单?包括欧盟和中国在内的大多数国家基本上都没有扩大生产者责任。在美国,全氟辛烷磺酸(PFAS)制造商3M就明尼苏达州的饮用水污染诉讼达成和解8.5亿美元而杜邦公司及其子公司Chemours在俄亥俄州和西弗吉尼亚州就3550起诉讼达成和解6.5亿美元. 尽管如此,大多数受影响社区的资金缺口仍然很大,使纳税人、地方和州政府以及供水设施仍然承担着监测和处理饮用水的负担。

归根结底,监测和处理并不能解决全氟辛烷磺酸污染饮用水的问题。因为这些“永久性的化学物质”往往能永久保存,如果我们现在不采取行动减少它们向环境中的排放,饮用水污染将继续增加,使处理变得更加复杂和昂贵。这就是为什么忧心忡忡的科学家们认为,我们需要确定并逐步淘汰所有PFASs的非必要用途严格控制其他用途。但即使我们这样做了,来自遥远星系的地球未来游客仍然会发现大量的PFASs徘徊在周围,为他们提供关于我们文明的线索!

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